Stephen Hawking

Stephen Hawking es uno de los cient√≠ficos m√°s radiantes de nuestra era. ¬ŅTe gustar√≠a saber por qu√©? ¬°Te lo explico en profundidad en este art√≠culo!

¬ŅQUI√ČN FUE STEPHEN HAWKING?

Stephen Hawking ha sido, posiblemente, el científico más brillante de la segunda mitad del pasado siglo XX.

Un personaje afable y carismático que se adentró en nuestros corazones por ser, su historia, un verdadero manual de superación.

A pesar de diagnosticarle con tan solo 21 a√Īos una enfermedad degenerativa que le reducir√≠a dr√°sticamente su esperanza de vida, supo resarcirse y dar lo mejor de s√≠ mismo.

Luchó firmemente contra su enfermedad y por la igualdad de oportunidades en el ámbito laboral… y disfrutó una vida larga y plena. Nunca quiso que lo trataran de forma desigual ni con condescendencia.

Como el propio Hawking predicaba: ‚ÄúMi cuerpo me limita, pero mi mente ser√° siempre libre‚ÄĚ. Gracias a su libertad intelectual, fue capaz de explorar los confines del Universo.

Si quieres descubrir la apasionante biografía del genio británico... ¡Te invito a que sigas leyendo!

FAMILIA E INFANCIA DE STEPHEN HAWKING

Fuente: Wikipedia

Stephen William Hawking naci√≥ en Oxford (Inglaterra) el 8 de enero de 1.942, exactamente 300 a√Īos despu√©s de la muerte del gran f√≠sico y astr√≥nomo italiano Galileo Galilei.

Los primeros a√Īos de su infancia vinieron marcados por la cruenta 2¬™ Guerra Mundial (conflicto militar que se desarroll√≥ entre 1.939 y 1.945).

Stephen fue el primero de los tres hijos de la familia Hawking; una familia descendiente de adinerados ingleses venidos a menos como consecuencia de la guerra.

Los padres de Hawking eran dos intelectuales con formaci√≥n universitaria que supieron transmitir a sus hijos los gustos por la lectura, la cultura y la m√ļsica cl√°sica.

Su padre (Frank) fue un científico especializado en la rama de biología y, más concretamente, en enfermedades tropicales. Su brillante currículum le posibilitó ser catedrático en la prestigiosa Universidad de Oxford. Falleció en 1.986.

Su madre (Isobel Eileen) fue una escocesa sobresaliente que se abri√≥ paso en la Universidad de Oxford en un momento en que pocas mujeres pod√≠an acceder a estudios universitarios. Se gradu√≥ en Ciencias Econ√≥micas, Pol√≠tica y Filosof√≠a. Falleci√≥ a los 97 a√Īos en 2.013.

Aunque el joven Stephen era un ni√Īo imaginativo, elocuente y autodidacta‚Ķ no fue especialmente brillante en el mundo acad√©mico.

Al igual que Albert Einstein, tardó muchísimo tiempo en aprender a leer, sus notas nunca fueron especialmente buenas y durante las explicaciones de clase se mostraba distraído y perezoso… esforzarse no era lo suyo.

Aun as√≠, durante sus primeros a√Īos escolares el joven Hawking fue labr√°ndose una personalidad muy peculiar: autoritario y arrogante a la par que divertido y c√≥mico, convirti√©ndose en una persona carism√°tica tanto en su escuela como en el instituto.

stephen hawking joven
Fuente: Wikipedia

UNIVERSIDAD DE OXFORD

Desde bien peque√Īo y fruto de la influencia de sus padres, Stephen ansiaba ser cient√≠fico y acceder a la Universidad de Oxford‚Ķ aunque sus a√Īos perezosos conllevaron a notas mediocres.

Hawking ten√≠a que demostrar su val√≠a si quer√≠a ingresar en esta prestigiosa universidad, as√≠ que un √ļltimo esfuerzo en sus estudios de Secundaria le otorg√≥ el √©xito y, finalmente, consigui√≥ acceder a Oxford.

A los 17 a√Īos comenz√≥ a estudiar F√≠sica y Qu√≠mica.

Su primer a√Īo en la universidad fue duro, aburrido y solitario‚Ķ el joven Stephen aprobaba las asignaturas sin dificultad pero tambi√©n si motivaci√≥n. Realmente se encontraba decepcionado por la carrera que hab√≠a decidido cursar ya que pensaba que se hab√≠a equivocado al elegir la rama en sus estudios.

stephen hawking oxford
Fuente: Wikipedia

Y lleg√≥ el segundo a√Īo y todo cambi√≥. Su personalidad sufri√≥ un cambio brutal.

El joven Hawking se transform√≥ en un personaje divertido, animado, optimista y alegre; hecho que lo convirti√≥ en una persona muy popular por aquellos a√Īos entre sus colegas de Oxford.

Además, tomó la iniciativa de inscribirse y formar parte del equipo de remo de la universidad… le encantaba hacer de timón y controlar el barco.

En este segundo a√Īo universitario Hawking ya se mostraba como un alumno con mucho talento para la F√≠sica‚Ķ aunque segu√≠a siendo un estudiante muy perezoso y poco constante ya que se aburr√≠a en las clases por la falta de retos acad√©micos. Definitivamente no estaba enamorado por aquel entonces de la F√≠sica.

En su tercer a√Īo universitario decidi√≥ especializarse en F√≠sica Te√≥rica y, concretamente, en Cosmolog√≠a.

Fue una decisi√≥n particular la de Stephen ya que en los a√Īos 60 se consideraba a la Cosmolog√≠a como una pseudociencia.

Tan solo hab√≠an transcurrido 20 a√Īos desde que se hab√≠a descubierto que hay m√°s galaxias que la V√≠a L√°ctea y por aquellos a√Īos no se conoc√≠a ni el tama√Īo ni la edad aproximada del Universo ya que la ‚ÄúTeor√≠a del Big Bang‚ÄĚ no estaba aceptada dentro de la comunidad cient√≠fica, adem√°s de los agujeros negros, las supernovas‚Ķ

Ten en cuenta que los físicos más brillantes de la época se dedicaban al estudio de la Física de Partículas donde casi cada día se realizaban descubrimientos increíbles.

Pero Stephen, tuvo claro qué rama de la Física estudiar a pesar de las pocas probabilidades de éxito que le ofrecía la Cosmología y se graduó en Oxford.

Fuente: Wikipedia

DETECCI√ďN DE SU ENFERMEDAD

Finalizada la carrera en Oxford, Hawking prosiguió con sus estudios de doctorado en Cosmología en la Universidad de Cambridge.

Fuente: Wikipedia

Al igual que en Oxford, su primer a√Īo en Cambridge fue un absoluto desastre... Antepuso ser popular al trabajo duro ¬Ņqu√© raro en Hawking, verdad?

Los a√Īos perezosos de Stephen en Oxford le hab√≠an conllevado a tener una mediocre base en Matem√°ticas‚Ķ hecho que le imped√≠a entender, por ejemplo, la Teor√≠a de la Relatividad General de Albert Einstein.

Así que Hawking se arremangó por primera vez en su vida y se puso a estudiar de verdad.

Entretanto, algo empezaba a sentir Stephen que se agravaba… sin saber por qué se sentía cada día más torpe, tropezaba, tenía dificultades para vestirse o atarse los zapatos e, incluso, le empezaba a costar hablar.

Una vez supieron de estas dificultades, sus padres decidieron llevarlo al m√©dico para evaluarlo y detectar cu√°l era la causa del problema que ven√≠a en aumento durante los √ļltimos meses.

La respuesta no fue la esperada y, tras realizarle pruebas m√©dicas durante dos semanas, finalmente le comunicaron que sufr√≠a de esclerosis lateral amiotr√≥fica (tambi√©n conocida como ELA), una enfermedad degenerativa de las c√©lulas nerviosas de la m√©dula espinal y del cerebro que provoca la atrofia y p√©rdida de movilidad de los m√ļsculos.

Stephen tan solo ten√≠a 21 a√Īos. Abandon√≥ sus estudios, se encerr√≥ en casa de sus padres y cay√≥ en una profunda depresi√≥n ya que ve√≠a que se le apagaba la vida.

RETORNO A CAMBRIDGE

Al igual que el Ave F√©nix, Hawking surgi√≥ de sus cenizas y entendi√≥ que si iba a vivir tan poco... ¬ŅPor qu√© no iba a provechar el tiempo que le quedaba?

Y volvió a la universidad de Cambridge para proseguir sus estudios de Doctorado.

En esos momentos la enfermedad no le limitaba demasiado, pod√≠a caminar sin dificultad con la ayuda de un bast√≥n, hablaba con normalidad y pod√≠a hacer las tareas cotidianas sin ning√ļn tipo de dependencia.

Además, apareció un amor en su vida… Jane Wilde.

Esos a√Īos en Cambridge supusieron una verdadera monta√Īa rusa de emociones para Stephen.

Se juntaron sus problemas de base con las matemáticas, su enfermedad y el enamoramiento de la joven Jane… sacando la mejor versión de Hawking.

stephen hawking boda
Fuente: Wikipedia

Stephen se sent√≠a √ļnico e invencible, recuper√≥ las ganas de vivir y la alegr√≠a y, ahora m√°s que nunca, se centr√≥ en sus estudios en Cosmolog√≠a.

En 1.965 Stephen Hawking y Jane Wilde se casaron y, dos a√Īos m√°s tarde, naci√≥ su primer hijo (Robert) y en 1.970, su hija Lucy.

TESIS DOCTORAL EXTRAORDINARIA

stephen hawking tesis doctorado
Fuente: Periodista Digital

En aquellos a√Īos, Stephen conoci√≥ una novedosa teor√≠a de Roger Penrose sobre una estrella moribunda en colapso que podr√≠a provocar la creaci√≥n de un espacio de densidad infinita de materia y energ√≠a.

En otras palabras, Roger Penrose hablaba de los ‚Äúagujeros negros‚ÄĚ.

A Hawking le impactó esta novedosa teoría y entonces pensó:

‚Äú¬ŅY si yo rebobino esta historia de la formaci√≥n del agujero negro por una estrella que colapsa? ¬ŅObtendr√≠a con ello una descripci√≥n del origen del Universo?‚ÄĚ.

Y esa fue la brillante idea original de su tesis doctoral.

A la edad de 24 a√Īos y fruto de las investigaciones y de su trabajo fren√©tico, present√≥ en 1.966 su tesis doctoral, la cual llevaba por t√≠tulo ‚ÄúPropiedades de los universos en expansi√≥n‚ÄĚ y constaba de 134 p√°ginas. Fue un verdadero √©xito en su carrera.

Fue la recompensa de duros a√Īos de trabajo pero tambi√©n de aceptaci√≥n de la enfermedad que poco a poco iba mermando sus capacidades f√≠sicas.

Tras el √©xito de su tesis, Hawking ten√≠a ganas de seguir asombrando al mundo de la ciencia y, por tanto, se resist√≠a a perder su independencia.‚Äč

AVANCE IMPLACABLE DE LA ENFERMEDAD

Cada día que pasaba seguía avanzado su enfermedad degenerativa.

Cada vez le costaba más vestirse, ducharse, subir las escaleras o simplemente comunicarse… aunque Stephen se negaba rotundamente a que hicieran las cosas por él.

Fue un luchador nato que jam√°s se rindi√≥.‚Äč‚Äč

Hawking aprovechaba para reflexionar sobre el Universo mientras realizaba tareas cotidianas como prepararse para irse a dormir ya que necesitaba muchísimo tiempo.

stephen hawking avance enfermedad
Fuente: Wikipedia

Así, una noche de noviembre de 1.970 y, mientras se preparaba para ir a dormir, Stephen tuvo una idea brillante mientras pensaba en los agujeros negros. Emocionado, esa noche no pudo dormir.

INVESTIGACI√ďN DE LOS AGUJEROS NEGROS

Lleg√≥ a la conclusi√≥n de que los agujeros negros o bien pueden mantenerse o bien pueden aumentar en tama√Īo, sin embargo, no pueden disminuir.

¬ŅY c√≥mo lo consigui√≥?

Aplic√≥ a sus teor√≠as la ‚ÄúSegunda Ley de la Termodin√°mica‚ÄĚ, es decir, aquella que dice que la entrop√≠a (magnitud f√≠sica que indica el grado de desorden molecular de un sistema) del Universo solamente puede aumentar.

De este modo, Hawking acababa de formular la Segunda Ley de los agujeros negros.

stephen hawking agujero negro
Fuente: Wikipedia

As√≠, aplicando la mec√°nica cu√°ntica y relacion√°ndola con la Teor√≠a de la Relatividad General de Einstein pudo demostrar finalmente su hip√≥tesis en 1.973‚Ķ a la edad de 31 a√Īos.

A este impresionante hallazgo en el campo de la Física se le conoce como la Radiación de Hawking.

Fue la primera ley científica capaz de conectar la mecánica cuántica con la relatividad general. Un verdadero genio.

De manera increíble, Hawking había dado con una ley que permitía que los agujeros negros se desintegraran y había transformado la forma en que vemos los agujeros negros… ya que no eran tan negros porque también emitían luz.

A finales de la década de los 70, su enfermedad seguía avanzando. Hawking necesitaba una silla de ruedas para desplazarse y ya solo los más cercanos conseguían entenderle cuando hablaba.

En 1.978 su mujer, Jane, se qued√≥ embarazada por tercera vez dando a luz a Timothy (el tercer hijo de la pareja) un a√Īo despu√©s.

Stephen recibi√≥ ese a√Īo una de los mayores honores de su vida al conseguir la c√°tedra lucasiana de Matem√°ticas por la Universidad de Cambridge‚Ķ la misma c√°tedra que recibieron otros genios como Isaac Newton o Paul Dirac.

P√ČRDIDA DE LA VOZ Y SU EQUALIZER

En 1.985 todo se torció definitivamente.

Sus condiciones físicas siguieron empeorando y Hawking contrajo una grave neumonía a lo largo de una visita al CERN (Ginebra, Suiza) .

Fue hospitalizado e intervenido quir√ļrgicamente mediante una traqueotom√≠a‚Ķ una operaci√≥n que le dej√≥ definitivamente sin voz y sin la posibilidad de comunicarse ya que no pod√≠a ni tan siquiera mover las manos como consecuencia del ELA.

Afortunadamente, la ciencia (su gran amor) acudió al rescate de Hawking.

stephen hawking equalizer
Fuente: El Mundo

Un ingeniero aeroespacial, Walter Woltosz, desarroll√≥ un software expresamente para Stephen denominado ‚ÄúEqualizer‚ÄĚ, el cual reproducir√≠a su voz mediante un sintetizador dando lugar a la famosa voz robotizada de Hawking.

Con el tiempo, el software se perfeccionó y se le propuso a Hawking cambiar su voz metálica por una más humana... pero Stephen decidió mantenerla porque le encantaba.

SUS √öLTIMOS A√ĎOS

stephen hawking libro breve historia del tiempo
Fuente: El Corte Inglés

En 1.988 Stephen Hawking public√≥ un libro denominado ‚ÄúBreve historia del tiempo‚ÄĚ.

Un ‚Äúbest seller‚ÄĚ divulgativo de cosmolog√≠a f√°cil de digerir y apto para todos los p√ļblicos que convirti√≥ a Hawking en un icono mundial m√°s all√° del mundo acad√©mico de la F√≠sica.

Fue n√ļmero 1 en ventas a nivel mundial durante m√°s de 200 d√≠as consecutivos.

Fruto del éxito de su libro, Hawking comenzó una nueva vida, viajando de conferencia en conferencia por todo el mundo siendo la cara más reconocida dentro del mundo de la ciencia.

En 1.990, el matrimonio entre Stephen y Jane llegó a su fin.

Fue entonces cuando Stephen tuvo que contratar a un equipo de enfermeras para que se ocuparan de él las 24 horas del día ya que Hawking había perdido definitivamente su independencia física. Fue así como conoció a su segunda mujer, Elaine Mason con la que contraería matrimonio en 1.995.

En 2.006 se divorciaría de Elain tras un matrimonio tormentoso.

Finalmente, Stephen falleci√≥ a los 76 a√Īos el 14 de marzo de 2.018‚Ķ curiosamente el mismo d√≠a en que naci√≥ el genio alem√°n Albert Einstein con 139 a√Īos de diferencia, como si ambos genios hubiesen estado conectados.

Tras darnos tanto, se nos fue muy recientemente este gran genio.

Quisiera compartir contigo una de sus √ļltimas reflexiones, tanto por la belleza de sus palabras como por su trascendencia humana:

"Recuerda siempre mirar hacia las estrellas y no hacia abajo a tu pies. Intenta darle sentido a lo que ves y preg√ļntate sobre lo que hace que el Universo exista. S√© curioso. Aunque la vida parezca dif√≠cil, siempre habr√° algo que puedas hacer y en lo que tener √©xito. Es importante que no te rindas."

javier santaolalla biografías científicas
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